Dag ouwe reus

Hij moet hier al een paar eeuwen staan: een grote beuk op een wildwal. Vrijwel al zijn jaargenoten zijn al verdwenen. Slechts eentje daarvan is twintig meter verderop gebleven. Wat die twee al hebben meegemaakt? Wat ze daar op hun landgoed al hebben zien passeren? Paraderende bevallige freules met witte, kanten parapluutjes misschien?

Slechts één roemruchte episode uit het lange leven van deze beuk is mij bekend. Die speelde zich af tijdens de Slag om Arnhem. Toen het Britse 156 Parachute Battalion het theekoepeltje probeerde te bereiken, maar eerst langs de vuurspuwende tanks van de Duitsers moesten zien te geraken. Plus de Duitse achterhoede die de Britten bovenaan een helling opwachtte. Een paar maanden later kwamen er andere mannen langs. Rotterdammers met schoppen in hun handen. Waarschijnlijk prikken er hier en daar nog wat gemene granaatscherven in zijn bast.

Zelf ‘ken’ ik deze oude beuk pas zeven jaar. En eigenlijk vind ik het maar een raar geval. Vreemde uitstulpsels en vervormingen duiden op oude wonden. Meerdere takken zijn hem ontvallen, op een paar grote na. Juist die zware zijtakken trekken hem uit balans. Iemand heeft een vogelhuisje aan zijn knoestige bast gehangen en die zit vol zwammen.

Dat zijn dagen geteld waren, was wel duidelijk dus. Gisteren zag ik hem weer, of wat er van hem over is. Hij was al ernstig uitgehold, maar de droogte van deze zomer gaf hem vast de genadeslag.

Dat was het dan. Dag ouwe reus.

28-10-2022

Nest van roodborst is kunstwerk

Daar ligt het, op een bospad ergens tussen Heveadorp en Doorwerth. Een gevallen nestje van een roodborst. Het is geweven van plukjes paardenhaar, vermoedelijk gevonden bij het paardenpension verderop. Lange grijsbruine haren, vervlochten met stukjes groen mos. Alsof het om vervilte wol gaat. Dit materiaal vormt een warm en deels waterdicht holletje. Aan de bovenkant steken oranje veertjes uit. Verder is dit nestje brandschoon. Het is ovaal en aan de buitenkant ongeveer zeven bij vijf centimeter groot. Binnenin is de ruimte op zijn breedst vier centimeter. Als kunstwerk krijgt het een ereplaats te midden van mijn andere vondsten uit de naburige natuur.

(Klik desgewenst op een foto voor een vergroting.)