Ervaringen met taxi’s en hun chauffeurs – deel 2

In het vorige logje deelde ik een paar verhaaltjes over mijn ervaringen met taxi’s in diverse landen. Nu volgen enkele afwegingen en veiligheidszaken.

Voorin of achterin 1

Wellicht denk je: ‘laat ik voorin gaan zitten, daar heb ik goed uitzicht’. Weet dan dat dit wordt uitgelegd als: ‘meneer/mevrouw wil graag een babbeltje maken. Dus steken chauffeurs van wal. Dat kan een boeiend gesprek opleveren. Maar eenmaal onderweg kan je moeilijk voortijdig uitstappen. Je moet luisteren naar al wat hen bezighoudt. Zoals het mismanagement van het plaatselijke wegennet. (Waardoor ze natuurlijk even moeten omrijden).

Voorin of achterin 2

In sommige landen neem ik voor de zekerheid plaats op de achterbank. Anders ben je als alleen reizende vrouw binnen handbereik. Letterlijk. Achterin trouwens ook. Maar daar gezeten wek je sneller de indruk van fatsoenlijkheid. Tegelijk naar achteren graaien en vooruit rijden is bovendien lastig voor de bestuurder. In Turkse bussen geeft men vrouwen wel graag een plek direct achter de chauffeur. Ik vat dit op als hoffelijkheid.

Alles kan op de snelweg

Zodra je in een taxi stapt, leg je je leven in andermans handen. En in het buitenland gelden andere gewoonten. Keihard tegen de stroom in achteruit rijden, bijvoorbeeld, omdat de chauffeur een afslag heeft gemist. Afwisselend links en rechts inhalen kan ook. Net als midden op de snelweg stoppen, als de chauffeur daar behoefte aan heeft. En dan de staat van het voertuig zelf. Ik nam eens een taxi waarin je via gaten het asfalt onder de vloer door zag glijden.

Bepaalde landen stellen snelheidsbegrenzers verplicht. Maar die gaan steeds irritant piepen als de chauffeur een beetje gas geeft. Ze zijn opvallend vaak kapot in taxi’s. Daar weet je zelden hoe hard je rijdt.

Chauffeur met 24-uurs diensten

Vermoeidheid en alcohol bij de chauffeur vormen een risico. Evenals ouderdom en lichaamsgebreken. Bij voorkeur kan hij goed bij de rem en het stuur, en draagt hij een bril op sterkte. Vrachtwagenchauffeurs rijden in Australië op speed soms 24 uur aan een stuk door. Dat mag niet en zulke medeweggebruikers wil je liever mijden.

Evenals taxibedrijven die van hun werknemers 24-uurs diensten eisen. Wat in Kenia gebruikelijk is. Het moet gezegd: tref je zo iemand tegen het eind van zijn lange dienst, dan krijg je eindelijk de kans om zelf het woord te nemen. Zo’n chauffeur is echt blij als je continu tegen hem praat en af en toe iets vraagt. Voor je eigen veiligheid is dat ook zeker aan te raden.